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吃货的生物学修养-每天听本书-豆瓣评分8.5

发布时间:2020-01-16 14:08浏览72次

关于作者

本书的作者王立铭是一位杰出的青年科学家,曾在2014年入选“国家青年千人计划”,2015年获得年度“求是杰出青年学者奖”。现在他是浙江大学的教授、研究员和博士生导师。

同时,他还是一位颇受欢迎的科普作家。他在得到App开设了《生命科学五十讲》等课程,还撰写了一系列的科普书。除了这本《吃货的生物学修养》之外,他还出版了《上帝的手术刀》和《生命是什么》两本著作,也深受好评。

关于本书

《吃货的生物学修养》是一本科普和科学史书,讲的是脂肪和糖这两种对人类至关重要的营养物质的代谢过程,以及它们给人类带来的麻烦。

肥胖症、高血脂、糖尿病,这些越来越流行的“富贵病”,就是脂肪和糖惹的祸。在这本书里,作者仔细讲解了这些疾病的研究历程、发病原因以及目前我们所知的治疗方法,从人们对脂肪和糖代谢过程的研究,讲到科研历程的艰辛,再讲到制药的艰难。通过这本书,我们可以了解脂肪和糖代谢疾病的原因和改善方法,也能知道人类在了解自身这项庞大工程上所付出的努力。

核心内容

这本书的两个关键词是“脂肪”和“葡萄糖”。从这两个关键词出发,分别介绍了人们对脂肪过剩疾病的认识历程与解决思路,与两类糖尿病的原因和治疗。这本书围绕着脂肪和糖这两个关键词,详尽地介绍了对这两种营养物质代谢过程的研究故事、重要的人物和事件,并给出了对相关疾病的科学的治疗方法。书中还提出了判断健康信息的三条黄金标准,可以帮我们在纷乱的信息洪流中甄别真正有价值的医疗健康信息。

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前言

你好,欢迎每天听本书。今天为你解读的书是《吃货的生物学修养》,这是一本帮助你理解自己的身体、能让你生活得更健康的书。

从整个人类进化的尺度上看,我们每个人,都可以称得上是“吃货”。这是生物演化赋予我们的能力。对人类来说,在历史上的大部分时候,食物都是很匮乏的,能多吃点的时候就要多吃点,这样才更有可能生存下来。

但是在今天,对于大多数人来说,一点都不用担心“吃不饱”的问题。如果还是按照本能来吃吃吃,可能就不是那么合适了。现代生活中常见的富贵病,例如肥胖症、高血脂、糖尿病,本质上都是因为我们摄入和消耗的能量不平衡而导致的。吃出来的病,的确让人头疼。

那么,有没有可信、可靠、科学的办法,能够解决这些因为营养物质过剩而带来的健康问题呢?有的。全世界的科学家们已经做了大量的研究,也找到了一些解决的办法。我们今天解读的这本书,就会用你肯定能听得懂、记得住的方式,把这些研究讲给你听。

这本书的作者是浙江大学的王立铭教授。你可能听过他的名字,他也在得到App上开设了《生命科学五十讲》,以及关于“癌症”“糖尿病”“抑郁症”等多门课程。王立铭教授是一位杰出的八零后青年科学家,曾在2014年入选国家“青年千人计划”,并在2015年和2019年两次获得了“菠萝科学奖”。

在这本《吃货的生物学修养》中,王立铭教授以脂肪和糖代谢研究中的重大发现为脉络,给我们讲了一堂精彩的科学历史课。今天的解读,我也会以“脂肪”和“糖”这两种重要的营养物质为关键词,从三个部分为你讲述。

第一部分,我们重点说“脂肪”。“脂肪过剩疾病”,也就是我们平时常说的肥胖症和高血脂,该怎样认识和解决它们?第二部分,重点说的是“糖”对我们人体的影响,我们该怎样看待“糖尿病”这个越来越普遍的疾病?第三部分,主要说说我们应该如何从科学的角度,来看待网上流传的各种健康信息。

第一部分

好,让我们先来看看第一个重点:人们对脂肪过剩疾病的认识和解决思路。

大家都很熟悉脂肪。这种白色的油乎乎的东西,没有多少人会喜欢。脂肪看起来不起眼,似乎除了让人长啤酒肚以外,也没什么用处。但是,我们人类还真的是离不开它。科学家们发现,这些脂肪组织,非常活跃地影响着我们身体功能的方方面面,从我们的胃口,到我们的免疫功能,甚至是我们的情绪,都会受到脂肪组织的影响。脂肪组织是必不可少的。

不过在以前,人们对脂肪的理解还不那么深。人们认为脂肪只是用来存储能量的东西,也往往会把肥胖归结于没有自控能力,还总和懒惰甚至是愚蠢联系在一起,让胖子们蒙受了许多年不白之冤。而实际上,肥胖虽然和吃得多有关,但它未必是因为缺乏自控能力导致的。

谈到这个话题,要从两只重要的小老鼠开始说起。我们都知道,在现在的生物学实验中,经常会使用小老鼠做实验动物。研究过程中,科学家们偶然发现了两种因为基因缺陷,变得特别肥胖的小老鼠,它们也会像体重过重的人一样,产生各种健康问题。不过,这两种小老鼠虽然都很肥胖,发胖的原因却完全不一样。让我们先把这两种老鼠分别叫做肥鼠和糖鼠,它们所对应的疾病,分别对应着肥胖症和糖尿病。

在上世纪六十年代,有一位名叫道格拉斯·科曼的生物化学家,用健康老鼠和这两种胖老鼠,做了一系列实验。科曼猜测,这些老鼠之所以这么胖,是不是因为它们缺乏了某些能抑制发胖的东西呢?于是,他找来一只糖鼠,把这只糖鼠和正常小老鼠缝合在了一起,让两只老鼠的血液循环系统相互连通。这样一来,正常老鼠体内那种抑制发胖的因子,就会顺着血液系统流入糖鼠的体内,让糖鼠减肥。

但是结果很奇怪,糖鼠依然很胖,但是正常老鼠却食欲不振,最后竟然饿死了。但还有一种神奇的现象,那就是如果把肥鼠和正常老鼠连在一起,结果却是肥鼠慢慢减了肥,正常老鼠也没有死去。

两种胖老鼠发胖的原因不同,把它们分别和正常老鼠连接到一起,得到的结果也不一样。和糖鼠连接在一起的正常老鼠饿死了,而和正常老鼠连在一起的肥鼠却减了肥。这是怎么回事呢?

从这些现象中,科学家经过缜密的假设实验和论证发现,肥鼠之所以胖,是因为体内缺乏了那种能够抑制食欲的东西。而糖鼠体内存在大量的抑制食欲因子,但是它们失去了感应这种因子的能力。虽然都是肥胖,但是原因截然不同。

所以,如果把肥鼠和糖鼠连在一起,会怎样呢?按照假设,应该会看到肥鼠瘦下来,因为它从糖鼠那里获得了大量抑制食欲的因子;而糖鼠将会继续发胖,因为它没有感应这种因子的能力。科曼做了实验,结果果然是这样。

这个发现,让我们对治疗肥胖有了思路。如果人们肥胖是因为缺乏抑制食欲的因子,那么找到这种因子,把它做成注射剂或者药片,那么胖人是不是就能瘦下来了?

科曼在上世纪七十年代提出了这个假说,但是一直到1994年,人们才真正找到了这种物质。它是一种蛋白质,被称为“瘦素”,顾名思义,研究者认为,这是可以让人变瘦的因子。

但是随后人们发现,高兴的还是太早了。瘦素并没能让人持续减肥。注射了瘦素的肥胖症病人,会在减肥一段时间后体重反弹。

努力了好几十年,结果发现这条路走不通。听起来像是个巨大的失败,但是在科学研究中,这种事其实挺常见的。科学研究从来就不是容易的事,需要大量的智慧、毅力和耐心,往往还需要一点点运气才行。

既然运气不好,瘦素这种方式行不通,那么要减肥,就只好换其他的思路了。我们知道,人之所以会发胖,是因为摄入的能量大于消耗的能量。那么回到根源上思考,如果减少吃进去的能量,或者增加消耗的能量,不就能减肥了吗?

实际上,我们现在所知道的所有靠谱的减肥产品,包括减肥手术、减肥药和减肥运动,都是从这两方面着手的。对于严重肥胖的患者,我们可以通过手术来减少患者的胃容量,让胃里装不下那么多食物;或者切掉一段小肠,让食物的能量只被吸收一部分,这样就可以减少摄入的能量。当然,手术这种办法只适用于严重肥胖的患者,普通人想减肥,大可不必如此。

再来看减肥药,虽然作用机理各不相同,但是根本上,还是在设法减少摄入的能量。比方说有一种叫做“奥利司他”的减肥药,就是阻断身体消化脂肪的过程,让脂肪原样排出,而其中的能量不被吸收。在实验中,这种药物能有效减少人体对于脂肪的吸收,大概能减少30%。

刚才说的是减少摄入能量的方法。减肥还有另一个维度,那就是增加能量消耗。怎么才能增加消耗的能量呢?没有什么其他的好办法,最靠谱的方法就只有运动了。通过运动能消耗热量,也能提升体内的新陈代谢效率,这都会帮助我们燃烧脂肪。所以,要想身材健康,最有效的方法还是还是那句老话:管住嘴、迈开腿。

关于肥胖的问题,应该引起我们每个人的重视。在今天,肥胖已经正式被视为一种疾病,它不只是外表好不好看的问题,而是攸关生命的问题。虽然对于大多数担心自己身材的人来说,可能还没有到肥胖的程度,但是养成健康的生活方式,管理好自己的身材与体重,还是非常重要的。

第二部分

接下来让我们进入第二部分,重点说说“糖”会给我们的健康带来哪些影响。

人体中一种很重要的物质,就是葡萄糖。大部分情况下,葡萄糖是我们大脑的最主要能量来源,驱动着我们的生命活动。我们平时吃的大米、白面、土豆等含淀粉较高的食物,最后也会分解成葡萄糖,再被我们的身体吸收利用。

不过和脂肪一样,过量的葡萄糖也会带来问题。相信大家对糖尿病这个名词都不陌生。官方数据显示,我国成年人的糖尿病发病率已经达到一成以上,全国有上亿糖尿病患者。

糖尿病的直接表现,就是血液中葡萄糖的浓度太高,超出了正常的范围。这和肥胖症有点像,同样是因为我们体内代谢系统失控而导致的。

在正常情况下, 我们血液中的葡萄糖水平应该是比较稳定的,也会有规律地不断循环。比如说,当你在锻炼身体的时候,身体往往会需要更多能量,这时候管理糖代谢的系统就会释放更多的葡萄糖进入血液,再把这些葡萄糖传递到全身的细胞里去;而当你吃饭的时候,血液中血糖浓度往往会升高,这时候血糖的管理系统就会告诉身体细胞不要再放出葡萄糖,甚至还能把葡萄糖暂时存放起来,不让它们留在血液里。

这套系统之所以能够调控血糖,主要是靠两种蛋白质起作用。这两种蛋白质,其中一种是你肯定听过的胰岛素,另一种呢,叫做胰高血糖素。

胰岛素和胰高血糖素都来自胰腺,它们俩的作用刚好相反。胰岛素的作用是通知身体细胞去吸收血液中的葡萄糖,来把血糖降下来;而胰高血糖素的作用则是通知身体细胞,向血液中输送更多葡萄糖。

所以,要治疗糖尿病,也就是降低血液中血糖的浓度,胰岛素就很关键。

这些听起来挺简单的,但是搞清楚这些事实,花了许多研究者很长的时间和巨大的努力。人们早在1889年,就发现了胰腺和糖尿病之间的关系;而直到1922年,人们才从牛的胰腺当中提纯出了胰岛素。至于人工合成胰岛素,则是更后来的事情了。

不过,只有胰岛素,想要治疗糖尿病,还远远不够。

其实,糖尿病可以分为两类。其中一类是,病人的身体没有办法生产胰岛素,导致血液中的葡萄糖含量过高。这种类型的糖尿病,叫做1型糖尿病。1型糖尿病在糖尿病患者中占的比例并不高,大概不到百分之十;而维持的方法也很简单,只是定时注射人工合成的胰岛素就行了。

而更常见,也更加麻烦的是2型糖尿病,不是因为病人的身体无法生产胰岛素,而是因为身体没法对胰岛素做出反应。

这就很让人头疼了。在2型糖尿病患者的体内,胰岛素调节身体血糖的系统从中间断开了。不管血糖水平有多高,胰腺分泌出了多少胰岛素,可身体其他细胞就是不听指挥,无论如何也不肯吸收葡萄糖。

看来,2型糖尿病并不能简单地靠注射胰岛素来治疗。要想治疗这种糖尿病,需要设法提高患者的胰岛素敏感性才行。那该怎么办呢?幸运的是,研究者碰到了科学研究中的那一点点运气。

在二十世纪二十年代,美国一些牧民发现,自己家的牲口吃了一种叫做“山羊豆”的牧草以后,会出现肺水肿、低血压的症状,严重的时候甚至会死掉。这种牧草马上就成了需要严防死守的植物,而科学家在仔细分析了一番以后发现,这种牧草中含有一种叫做“山羊豆碱”的植物碱,居然对降血糖能产生奇效。

很快,研究者就尝试使用山羊豆碱来治疗糖尿病,并且在它的基础上,合成了效果更好的药物。这种药物叫做二甲双胍——这里的“胍”字左边是月亮的月,右边是西瓜的瓜。

直到今天,我们仍然不完全清楚这种药物是如何降低血糖的!这个小分子能够提高机体对胰岛素的敏感度,于是帮助肌肉细胞打开大门,吸纳更多的葡萄糖,它也能让肝生产更少的葡萄糖;它甚至可能通过什么未知的途径来降低血糖。关于这个问题的研究,仍旧是糖尿病研究的重要话题之一。

当人们意识到2型糖尿病并不能只用胰岛素来治疗,二甲双胍开始真正进入市场的时候,已经是1995年的事了。从发现它到使用它治疗糖尿病,人们花了七十年。

总的来说,在今天,糖尿病依然被看作一种可以控制和管理,但却无法治愈的慢性疾病。尽管有药物的帮助,但糖尿病患者的生活依然需要受到严格的控制;慢性糖尿病引发的各种并发症,至今仍然是我们难以攻克的堡垒。

第三部分

好了,刚才我们讲了脂肪和糖,说这两种物质对生命都至关重要,但是如果生活习惯不好的话,它们也会带来巨大的麻烦。接下来让我们换一个视角,来聊聊另一个话题,就是如何看待现在通过各种渠道疯传的健康信息。

无论是平时上网,还是刷微信朋友圈,我们总是能看到些很惊人的信息。比方说:“多吃这几种食物,让你从此远离癌症!”又或者说,“震惊!某某食物竟是致癌的罪魁祸首”等等。这些说法确实能吸引眼球,但却未必靠谱。

你想啊,人类在漫长的演化、生存过程中,尝试过这个世界上的太多食物了。我们平时吃的东西,都已经被无数代人验证了成千上万年,实在是不大可能突然发现它是什么灵丹妙药。另一方面,要想判断某种食物能不能治病,只靠某个邻居家的远方亲戚,给你一个土方偏方,可是万万不行的。在判断健康信息这方面,我们应该建立一套基本的判断标准才是。

在这本书里,王立铭教授就给我们提供了一套判断健康信息的标准。这套标准有三条,分别是流行病学的证据、科学研究的证据和临床医学的证据。让我们来分别了解一下。

首先,是流行病学的证据。这指的是在大规模调查的前提下,是不是有哪种物质,和人体的健康程度,表现出了清晰的相关性。比方说在二十世纪六十年代,美国明尼苏达大学的生理学家就做了一项研究,采集了全球范围内一万五千个血液样本,分析其中的胆固醇水平,最后发现血液中胆固醇的含量与心脏病发病率明显相关。

注意,这只是相关而已。这可以说血液中过高的胆固醇,会导致心脏病发作吗?还不能。流行病学证据只能证明相关,不能证明因果关系。就像是我们发现T恤的销量高的时候,往往冰淇淋的销量也高,但是不能说T恤衫的销量之所以高,正是因为冰淇淋的缘故。

所以我们还得证明因果性,这就需要科学研究的证据和临床医学的证据了。

让我们先看看科学研究的证据,


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